The Last of Us 2 – Vorschau auf das emotionale Abenteuer

Es ist ziemlich genau ein Jahr her,als mit “The Last of Us 2” für die Fans endlich der zweite Teil auf der letzten PlayStation Experience angekündigt wurde. Seitdem wurden wir jedoch nur spärlich mit Informationen versorgt. Bisher zwei Trailer stehen auf dem Konto, wobei der erste mehr als eine Einstimmung gesehen werden kann.

Was macht das Phänomen “The Last of Us” so besonders? Warum haben sich so viele gefreut, als “The Last of Us 2” angekündigt wurde? Vielleicht liegt es an der Tatsache, dass in vielen von uns ein Sinn angesprochen wird, den wir alle ersehnen. Geborgenheit, tiefe Freundschaft und vor allem wahre. Eine Reise quer durch das Land mit vielen Abenteuern und damit verbundenen Gefahren. Joel und Ellie haben sich gefunden und konnten sich zunächst nicht sehr ausstehen. Der ältere, grimmige Mann hatte keinen Spaß daran, ein Mädchen aus einer Stadt zu schmuggeln. Und sich dafür auch noch in höchste Gefahr zu begeben. Um Waffen zurück zu bekommen, die ihm und Tess ohnehin zugestanden wären. Doch mit der Zeit, wie wir wissen, haben die beiden sich gefunden und sind zu einer Symbiose vereint. Der eine hilft der anderen, die eine hilft dem anderen. Gameplaytechnisch zeigte sich dies das ein oder andere Mal.

Was genau erwartet uns in “The Last of Us 2”? Zur Erinnerung: das Ende von dem ersten Teil besteht darin, dass Joel mit einer Notlüge Ellie versucht zu zeigen, dass sie nichts tun kann, um diese Epidemie abzuwenden. Viele bereits vor ihr waren bei den Fireflies, welche auch immun waren. Doch es hat nichts gebracht. Ein Heilmittel konnte nicht erstellt werden. Das zumindest ist Joels Geschichte. Nicht wenige haben nach diesem Ende bereits die These aufgestellt, dass Ellie sehr wohl weiß, dass Joel diese Lüge ausgepackt hat. Doch ist dem wirklich so? Und wenn ja, spricht sie es an? Wohin führt die Reise der beiden denn nun? Spielt Joels Bruder Tommy wieder eine Rolle in dem düsteren Apokalypsenspiel? Fragen über Fragen, die uns hoffentlich nicht zu viel verraten werden mit den weiteren Informationen.

Gameplaymäßig ähneln sich “The Last of Us”, “Uncharted 4” sowie “Uncharted The Lost Legacy” etwas. Das cineastische Abenteuer steht sehr stark im Vordergrund, ebenso die Vermischung aus Film und Videospiel, sodass man manchmal nicht weiß, was nun gerade was ist. Eine Zwischensequenz? Oder müssen wir bereits wieder selbst steuern? Stellt sich die weitere Frage, ob Naughty Dog an dem Gameplay feilen wird. Werden wir einen deutlichen Unterschied zu dem ersten Teil erleben? Oder sind es letztendlich mehr nur Kleinigkeiten und Verfeinerungen? Auch “The Last of Us 2” wird wohl von seiner Atmosphäre, der Geschichte und seinen Charakteren leben. Und seiner düsteren und brutalen Umgebung.

Der Trailer zur Paris Games Week hat uns aufgezeigt, was wir ungefähr zu erwarten haben von dem zweiten Teil. Und eines ist klar: es wird nicht zimperlich umgegangen, was die Gewaltdarstellung angeht. Auch der erste Trailer zur letzten PlayStation Experience zeigte dieses Bild auf. Eine Frau, welche in einer Blutlache im Bad neben der Badewanne liegt. Tot natürlich, was denn sonst. Eine älter gewordene Ellie, die ebenfalls Spuren des Kampfes nicht nur in sich, sondern auch sichtbar außen trägt. Chefautor und Creative Director Neil Druckmann stellt klar: “Die Story dreht sich um das Gefühl des Hasses.” Neil Druckmann scheint so etwas wie Pause nicht zu kennen. Einer der wohl brillantesten Köpfe der Videospielindustrie hat mittlerweile an “The Last of Us”, dem entsprechenden DLC “Left Behind” sowie “Uncharted 4” mitgewirkt – jedes Mal als Chefautor und Cheflenker wohlgemerkt. Und nun auch noch in dem zweiten Teil um Joel und Ellie.

“In The Last of Us ging es immer um Hoffnung und Liebe, das war das zentrale Thema, welches alles zusammengehalten hat: Story, Gameplay, Musik, Spielmechaniken. Die Freundschaft der beiden hat sie am Leben gehalten. Part 2 ist jetzt das genaue Gegenteil. Diese Story dreht sich um den Hass. Um dieses nicht zu unterdrückende Gefühl, welches in einem Menschen aufkeimen kann und welches ihr durch Ellie durchlebt. Ihr spielt dieses Mal Ellie und es wird vieles anders.” “What are you doing kiddo? You really gonna go through with this?” Ellie antwortet auf Joels Frage sehr genau und klar. “I`m gonna find and I`m gonna kill every last one of them.” “The Last of Us 2” spielt in einer Welt, die sich selbst schon aufgegeben hat. In der Menschheit, Menschsein nichts mehr bedeuten. Traurig tanzen die Noten umher, erzeugt durch Ellies Gitarrenspiel, welches sie wohl von Joel gelernt hat. Und obwohl wir damals nicht viel im ersten Trailer vom eigentlichen Spiel sahen, war die Begeisterung doch groß.

Die Spekulationen sind seitdem in vollem Gange. Sie reichen von “Ist Joel tot beziehungsweise wird er sterben?” bis hin zu der Frage ob Ellies Mutter zu sehen sein wird. Was genau hat in Ellie diesen Hass ausgelöst, den sie in ihrem Lied zum Ausdruck bringt? Es ist wohl besser, wir wissen möglichst wenig. So bleibt uns mehr denn je von einem Abenteuer, welches sich für so manchen von uns vielleicht zum größten persönlichen Videospielabenteuer jemals entwickeln könnte. Auch der Nachfolger wird vermutlich sehr emotional inszeniert sein und seine besondere Geschichte erzählen. Traurig, ja fast schon depressiv aber kommen die beiden Trailer daher. Es erweckt den Anschein, dass der zweite Teil noch düsterer werden wird als der erste Teil es ohnehin schon ist. Das aber hat die beiden Akteure Troy Baker und Ashley Johnson nicht davon abgehalten auch zum zweiten Mal in die Rolle von Joel und Ellie zu schlüpfen.

“Beim Casting kam ich in diesen Raum und dort saßen locker 20 Joels. Die sahen so aus wie er, die sprachen sogar stellenweise wie er. Was mache ich hier? Ich bin doch zu jung für die Rolle, dachte ich. Ich will gerade rausgehen, da öffnet sich die Tür, mein Name wird aufgerufen. Lasst euch das eine Lehre sein! Gebt nie etwas auf, nur weil ihr euch vor der Aufgabe fürchtet. Hätte ich das Casting verlassen, hätte ich vielleicht nie Ashley und Neil, Bruce und das ganze Team kennengelernt. Gott, wer weiß, ob ich die Rolle in Uncharted 4 überhaupt erhalten hätte. Und ich würde jetzt nicht hier sitzen und mit dem besten Drehbuchautor der gesamten Branche über The Last of Us 2 reden.” Dass Ashley Johnson und Troy Baker mehr sind als nur zwei Schauspieler, das zeigt sich in Neil Druckmanns Vertrauen, welches er in die beiden setzt. “Neil fragt uns ständig, ob Ellie oder Joel dieses und jenes sagen würde. Wir haben oft Ideen, die sich merkwürdig anhören, aber Neil möchte, dass wir es ausprobieren.”

Nichtsdestotrotz lässt sich Neil Druckmann nicht gerne in die eigenen Karten schauen. Viele Details werden uns nicht verraten. Dennoch lassen sich Vermutungen oder zumindest Spekulationen anstellen. So etwa bezüglich etwaiger Gameplay – Neuerungen. Jetzt, wo klar ist, dass wir Ellie spielen werden, kann es sein, dass das Gameplay mehr auf Stealth ausgelegt sein könnte. Zumindest dürfte Ellie nicht die Kraft wie Joel besitzen direkt im Nahkampf zu agieren. Im ersten Teil hantierte sie mit Messer, Pistole und Scharfschützengewehr. Und einmal war es uns gar gegönnt, unsere Gegner im Schleichmodus auszuschalten, als wir nur mit einem Messer bewaffnet vor David geflohen sind. Ellie dürfte sich stark verändert haben, nicht nur durch ihr Alter, sondern auch die Geschehnisse, welche ihr widerfahren sind. Wer weiß, was sie in der Zeit zwischen Teil 1 und 2 alles erlebt hat? Nicht nur gutes, so viel steht fest.

Wir können wohl sehr auf Naughty Dog und ihren künstlerischen Anspruch der Perfektion vertrauen. Dennoch wird es schwer werden für Naughty Dog, die Erwartungen der Fans zu erfüllen. Diese sind auch bei uns so hoch wie bei kaum einem anderen bevorstehenden Titel. Selbstverständlich liegt der Fokus ganz klar auf dem Singleplayer und der damit verbundenen Geschichte. Allerdings soll es wieder einen Multiplayer geben, welcher jedoch hoffentlich eine untergeordnete Rolle in der Entwicklung spielen wird. 2018 oder vielleicht doch erst 2019? Wir wissen es nicht und werden es wohl auch nicht auf der PlayStation Experience in zwei Tagen erfahren. Sony vertraut seinen Schützlingen bei Naughty Dog, dass sie erneut unter Beweis stellen, dass die PS4 mit hervorragenden Exklusivtiteln für sich Werbung zu machen weiß.

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